WhatsApp Image 2019-03-03 at 11.52.55.jp

ארץ המנזרים

לאזור צפון ים המלח היסטוריה התיישבותית ארוכת שנים. כאן חצה יהושוע בן נון אל הארץ המובטחת, כאן הוטבל ישוע בידי יוחנן המטביל, כאן הוקם קיבוץ בית הערבה ההיסטורי וכאן עד לפני 40 שנה, שקקו חיים מנזרים רבים וצבעוניים.

סיפור הקמתו של קיבוץ בית הערבה בצפון ים המלח עד היום, הפך לאחת הדוגמאות הבולטות לעוצמה שהביאה עימה ההתיישבות לארצינו. עשרות צעירים חסרי נסיון נאבקו והצליחו להפרות אדמה מלוחה ונטושה במדבר. צעירים אלה, בני תנועות הנוער החלוציות, עשו זאת מול העיר יריחו, על שפת הירדן, באזור מרוחק ומבוּדד. בית הערבה היא כל כולה מעשה ידי אדם ורוח, ובכך הצליחה לרגש המונים עוד בימים בהם קטפו בה עגבניות בימי החורף – הישג חקלאי מדהים באותה תקופה.
כשנחרב הישוב בצפון ים המלח בשל הוראת המטכ"ל לסגת לסדום, נקרעו חברי בית הערבה מביתם כשהם מותירים אחריהם מפעל חיים צעיר אך רב פעלים.

כיום כל שנשאר לביקור הנו האנדרטה לזכר נופלי הקיבוץ בסמוך לגשר עבדאללה הסמוך שמעל לנהר הירדן.


גשר עבדאללה הוקם על ידי חוסיין מלך ירדן ז"ל לזכר סבו שנרצח במסגד אל אקצא בתחילת שנות החמישים. הגשר המאסיבי הוקם במטרה לחבר בין עמן לירושלים בין השנים 1948 ל-1967 בהם מזרח ירושלים היה תחת השלטון הירדני. את הגשר פוצצו חיילי צה"ל במהלך מלחמת ששת-הימים כדי למנוע תנועה קלה של חיילי הלגיון משני צידי הירדן. הגשר ניצב מפוצץ באותו מקום גם היום, לא רחוק כאמור מקבר האחים של בית-הערבה. ניתן לראות מצידו הישראלי של הגשר את עמדת השומר הירדני שבצד השני.
עד היום ניתן לראות לאורך הכביש הישן שלטי אבן ירדניים עומדים המכוונים בשפה האנגלית לעבר אתר הטבילה באזור קאסר אל יהוד הנמצא מעט צפונה מכאן.

אל הגשר וקבר האחים מגיעים ממערב, מהכביש המתחבר לצומת בית הערבה, סמוך בין כביש 90 לכביש 1. זוהי הדרך הראשית המחברת בין תל אביב, ירושלים ורבת עמון, בין המדבר לים, שתי דקות מצומת אלמוג וכביש ירושלים - ים המלח.
מגשר עבדאללה ישנה דרך עפר נוחה לכיוון ארץ המנזרים ואתר הטבילה המסורתי. ניתן להגיע אליה גם מאתר הטבילה בקאסר אל יהוד הנמצא עוד כמה קילומטרים צפונית על כביש הערבה, ק"מ בודדים לאחר מנזר דיר חג'לה.

אתר הטבילה וקאסר אל יהוד
אתר הטבילה שבנהר הירדן הוא חלק מציר צליינות עתיק ימים המתחיל בירושלים ובית לחם ונמשך דרך אתר השומרוני הטוב עד לים המלח ונהר הירדן.

בקרבת אתר הטבילה שבנהר הירדן סמוך אלינו שוכן מנזר יוחנן המטביל שזכה לכינוי "קאסר אל יאהוד" (ארמון היהודים) בזכות מבנהו המפואר, וכינויו שדבק עד היום באזור כולו.

אזור "קאסר אל יאהוד" הינו האתר המזוהה כמקום בו הוטבל ישוע ע"י יוחנן המטביל לפני 2,000 שנה ומכאן קדושתו הגדולה לנוצרים. כמו כן מיוחסת  למקום זה חציית בני ישראל את הירדן ועליית של אליהו הנביא בסערה השמימה.

שנים רבות נחשב נהר הירדן המפואר לשעבר, סמל דתי חשוב ביהדות ובנצרות להינתקות מאורח החיים הנוודי ומעבר ליישוב קבע. בידודו והמיסטיקה שדבקה בו בזמנים קדומים משכה אליו מנהיגים חברתיים שקראו תיגר על הממסד השלטוני והדתי.
כאלו היו ישוע, אליהו הנביא, תלמידו אלישע ויוחנן המטביל. אולי אלה תנאיו הקשים והמבודדים של מדבר באשר הוא שגרמו לשלוש הדתות העיקריות לעבור בו כור היתוך. יהדות במדבר סיני (קבלת התורה ועשרת הדברות), האסלאם במדבריות ערב והנצרות כאן במדבר יהודה בו הטביל יוחנן את ישוע והתבודד כפי שעשה ישוע.

ארוע הטבילה הנצרות שימש כלידה הרוחנית מחדש של ישוע, בניגוד ללידה הפיזית בבית לחם יהודה. על כן, אתר הטבילה נחשב כשלישי בקדושתו לעולם הנוצרי לאחר כנסיית המולד בבית לחם וכנסיית הקבר הקדוש בירושלים.

נהר הירדן קיבל את קדושתו בעיקר בזכות פעולת ההיטהרות במים: אירוע הטבילה של ישו היה אחד המרכזיים בחייו ואחד הטקסים (סקרמנטים) החשובים ביותר
כנסייה – הבפטיזם. חשיבותו הדתית של הנהר לנוצרים עשתה אותו לאחד ממקורות המים הקדושים ביותר בעולם, ולמימיו מיוחסות סגולות רפואיות ועל טבעיות.
ארץ המנזרים - עיירת רפאים

כבר בתקופה הביזנטית (מאות 4-7 לספירה) הוקמו סמוך למקום הטבילה בירדן כנסיות ומנזרים. מנזרים אלה שימוש כמקומות אכסון והגנה לצליינים, אך כאשר השלטונות העותמאנים העניקו חסותם למסעות הצליינות באזור, לא היה עוד צורך במנזרים אלו, בהם היו תנאי חיים קשים ולאט לאט ננטשו בהדרגה.

דווקא בתקופת המנדט הבריטי, עם התחדשות תנאי הביטחון באזור וכניסתן של המעצמות לארץ, התחדשה התיירות לאזור יריחו ולאתר הטבילה ונבנו מנזרים חדשים במקום אותם ניתן לראות כיום.
בין המנזרים שכאן בערבות יריחו נמצאים מנזרים הפרנציסקנים, אתיופים, קופטית (מצריים), אשוריים, רוסים, יוונים-אורתודוקסים ועוד.

ניתן להבחין בבניה מאסיבית של מנזר רוסי בצד הירדני מה שמאיים על הצליינות המגיעה לטקסי ההטבלה מהצד הישראלי. אפשר להגיד כי מה שקורה באזור אילת ובניית המלונות בעקבה מתרחש גם כאן.

המנזרים מרהיבים ונטושים, והמחזה די סוריאליסטי. חלק מהמנזרים פתוחים לקהל ביניהם – יוחנן המטביל והמנזר דיר חג'לה הסמוכים.

בשנות השבעים של המאה שעברה, בשל כניסת מחבלים מירדן לישראל תוך שימוש במנזר כמקום מסתור, הוחלט לפנות את האזור מיושביו ולמקשו.

בשלב זה לצערינו אזור בית הערבה הישנה, גשר עבדאללה וארץ המנזרים נפתח לקהל הרחב רק באירועים מיוחדים, כמו סובב ים המלח, ועל כך מגיעות הודעות מסודרות מהמעוצה האזורית מגילות ים המלח או מרשות הטבע והגנים.